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China se asegura el suministro de litio y cobalto para dominar el mercado mundial del coche eléctrico

China se asegura el suministro de litio y cobalto para dominar el mercado mundial del coche eléctrico


China es actualmente el mayor mercado de coches eléctricos del mundo, por delante de otras regiones como Estados Unidos o Europa. Esta situación se debe a la clara apuesta del gobierno del país asiático por la movilidad eléctrica, pues las principales ciudades del país se enfrentan a un grave problema de contaminación que sólo se puede solucionar mediante el uso de coches 0 emisiones.

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Sin embargo, esta apuesta (que se ha concretado mediante subvenciones, ayudas, cuotas de ventas e inversiones) se debe también a otros factores más allá de los medioambientales: el gobierno chino sabe que la apuesta por el coche eléctrico permitirá a su industria ganar terreno frente a las otora poderosas industria norteamericana y europea, que siempre han sido mucho más punteras a nivel tecnológico que la industria china.

Uno de los puntos de mayor importancia en el desarrollo del coche eléctrico es la fabricación masiva de baterías, así como su evolución para disminuir su precio y aumentar su densidad energética. A día de hoy, uno de los mayores fabricantes de baterías para coches eléctricos del mundo es CATL, de origen chino.

Actualmente, las dos materias primas más importantes en la fabricación de las baterías de coches eléctricos son el litio y el cobalto. Si bien el primero se puede encontrar en grandes cantidades en muchos lugares del mundo, el mayor problema radica en el segundo: es un metal escaso cuya producción se realiza mayoritariamente en la República Democrática del Congo. Su precio en la actualidad es muy elevado.

Precisamente por ello, numerosas empresas chinas están tomando la delantera para hacerse con el control del suministro de estos dos metales. Un buen ejemplo lo podemos encontrar en la empresa China Molybdenum, que realizó un contrato valorado en 2.650 millones de dólares en 2016 a cambio de una participación del 56% en Tenke Fungurume Mining, una de las empresas con mayor poder de extracción de cobalto del mundo.

«China ha ido más lejos que cualquier otro país para asegurar las materias primas que necesita para alimentar sus nuevos vehículos eléctricos, incluida la adquisición de minas», declara el gerente de relaciones con inversores de Fortune, Troy Nazarewicz. «Al aumentar su control sobre el suministro de cobalto, está controlando de forma efectiva la industria de las baterías de iones de litio, para así convertirse en el centro mundial de producción de vehículos eléctricos».

También habría que destacar los acuerdos de varias empresas chinas con minas de extracción de litio en Chile. Sin embargo, en los próximos años, se espera que la industria pueda dejar de depender de un metal tan escaso como el cobalto. Las baterías de Panasonic que monta el Tesla Model 3 ya han disminuido su uso, y empresas como la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi están desarrollando baterías de electrolito sólido sin cobalto.

Fuente | SCMP



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2 comentarios en «China se asegura el suministro de litio y cobalto para dominar el mercado mundial del coche eléctrico»

  1. En el medio-largo plazo estoy seguro que habrá otras alternativas al Litio y al Cobalto.
    De hecho, si no recuerdo mal, las baterías de los autobuses de Irizar son de Sodio-Niquel.
    Seguramente en cinco años las tierras raras serán eso … raras en los motores eléctricos y baterías.

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    • +1

      pero de momento, como yo y otros dijimos en una larga conversación en el foro, de momento es lo que tenemos, y hay que espabilar y no descuidar las otras

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  2. Ojalá los grandes fabricantes de baterías se pongan las pilas y empiecen a investigar en las baterías de electrolito sólido para así no depender de material están escasos como el cobalto y de esa manera seguir la evolución tecnológica ascendente natural

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