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Cubrir los canales con paneles solares puede ahorrar miles de millones de litros de agua

En regiones como California, la evaporación de pantanos y trasvases de agua es un problema serio que ha llevado al estado federal a tomar medidas, en ocasiones, insólitas. Como Cuando cubrió diversas reservas de agua con bolas de plástico para evitar las altas tasas de evaporación en los momentos de graves olas de calor.

El agua es un recurso escaso que cada vez cobra mayor valor estratégico y que puede escasear en un futuro próximo. El acceso a fuentes de agua potable son motivos de grandes conflictos regionales en diferentes áreas del globo.

Por este motivo surgen ideas para ahorrar hasta la última gota de un recurso escaso y esencial para la ciudadanía y el desarrollo. Una nueva idea ha usado los datos de california para argumentar una solución que tiene una doble ventaja.

Por un lado ahorrar millones de litros de agua al prevenir la evaporación de las fuentes de almacenamiento y transporte, a la vez que se genera energía limpia y renovable en el proceso.

La nueva propuesta pretende instalar paneles solares sobre la red de canales de agua de California, lo que podría ahorrarle al estado alrededor 63 mil millones de galones de agua. Ak tiempo se producirían 13 gigavatios de energía renovable cada año, según un estudio de viabilidad publicado en Nature Sustainability.

California, en la actualidad transporta más agua que cualquier otro sistema a nivel mundial. El 75% del agua disponible del estado se encuentra en la parte norte (un tercio) y los dos tercios restantes en el sur que representa el 80% de la demanda del estado.

Una solución con un plus

Cubrir los canales con paneles solares reduciría la evaporación al proteger líquido elemento del sol (además se evita la propagación de plantas que obstruyen los canales). Una ventaja extra de esta solución es que los efectos de enfriamiento del propio agua aumentaría la eficiencia de los paneles fotovoltaicos.

Pero esto nos es todo, la solución estudiada además tienen una triple ventaja. Junto al ahorro de agua, la producción de energía 1005 renovable, se añade una ulterior ventaja. Cubrir los canales permite liberar tierra en otros lugares, que no necesitarán ser cubiertos por un parque fotovoltaico, según afirma Wired Michael Kiparsky, director del Wheeler Water Institute en la Facultad de Derecho de UC Berkeley.

Kiparsky ha comparado esta idea con la de colocar paneles solares en el tejado de una vivienda en lugar de ocupar todo el jardín o patio trasero de la misma.

«Estás tomando algo que ya ha sido alterado por la actividad humana y duplicando los beneficios que proporciona. Esa es la parte importante«, afirma Kiparsky.

La propuesta del estudio

El desarrollo de energía solar sobre canales es una respuesta emergente al nexo energía-agua-alimentos, que puede resultar en múltiples beneficios para las infraestructuras de agua y energía.

Los estudios sobre ejemplos de instalaciones solares fotovoltaicas sobre canales han demostrado un mejor rendimiento fotovoltaico, debido al microclima más frío junto al canal.

Además, se ha demostrado que la sombra de los paneles fotovoltaicos mitiga la evaporación y potencialmente mitiga el crecimiento de malas hierbas acuáticas. Sin embargo, el ahorro por evaporación y los beneficios colaterales financieros no se han cuantificado en los principales sistemas de canales.

El estudio utiliza simulaciones hidrológicas y tecnoeconómicas regionales de paneles solares fotovoltaicos que cubren la red de canales de 6.350 km de toda California. Este es el sistema de transporte más grande del mundo y cubre una amplia gama de climas, tasas de insolación y costes del agua.

Tras la investigación se ha encontrado que la energía solar sobre canal podría reducir la evaporación anual en un promedio de 39 ± 12 mil m3 por km de canal.

Además, los beneficios financieros de cubrir los canales superan los costes adicionales de las estructuras de soporte de cable necesarias para atravesar los canales.

El valor actual neto de la energía solar sobre canal supera a la energía solar terrestre convencional en un 20-50%, desafiando la convención que tradicionalmente deja los canales descubiertos.

Esto pone en tela de juicio la comprensión de las ubicaciones más económicas para la energía solar.

Fuente | Nature Sustainability

Ver comentarios

  • El proyecto me parece muy bueno(sin entrar en detalles). La inversión es muuucho mas productiva que producir H2 verde.
    Ya que en el planeta solo hay el 1,5% de agua potable disponible, hay que ahorrar y no mandarla al universo(volatilidad del H !!).
    Además se podría activar un transporte con barcos eléctricos conectados a las placas.
    Salu2 :-)

  • A ver si tomamos nota que tenemos el trasvase Tajo Segura con cientos de kilómetros de terreno público para llenarlo de paneles y que sea el estado quién se beneficie de ello en lugar de los buitres internacionales que están sobrevolando el campo despoblado español.

    Además de ahorrar agua produciría electricidad que puede abastecer a los pueblos cedentes del agua y que no se benefician en nada del expolio de sus recursos.

      • Si es de todos que se la dejen dónde está, seguro que también a ellos les gustaría regar sus campos.

    • Cuando os enterareis que el Estado nunca, nunca, crea riqueza, la destruye. Si todos quereis ser funcionarios... a Cuba!!!

  • La idea es sencillamente genial pues se llega a una sinergia difícil de alcanzar.

    1. Se elimina en parte la pérdida por evaporación debida a la insolación excesiva.

    2. Aumenta el rendimiento de los paneles solares entre un 20 a 50 % por el microclima creado por esa misma evaporación.

    3. Se minimiza el impacto visual y la huella humana porque se cubren instalaciones que ya se ha hecho previamente y que ya habían alterado el entorno natural.

    4. Aunque no aparece en el artículo me atrevería a proponer otra ventaja. Al ser espacios compartidos la revisión que se hace de las mismas es redundante beneficiando el mantenimiento tanto del canal, posibles pérdidas de agua por daños en la infraestructura como de las placas. Los que supervisaran el canal también podrían hacerlo de las placas.

    Ya se está tardando en estudiar la viabilidad de ponerlo en práctica en algunas instalaciones hidráulicas de este país.

    • 5. El efecto "colateral" positivo de la repoblación de peces, por el agua mas fresca.
      6. Una carretera paralela para camiones y autobuses con pantógrafos.
      7. ?
      Salu2

      • ¿Los peces sobrevivirían en la penumbra y sin plantas que aporten oxígeno a ese agua?
        No parece demasiado factible

    • Claro como se va a cubrir todos los cientos de millones de km/2 de los océanos, mares y lagos, ya no va ha haber nubes.

    • El Ciclo hidrológico no cambia, porque el agua se evapora en el destino, que es el riego.
      Salu2

  • Si si genial la idea como caiga un animal al canal como lo sacas y la evaporacion del agua del canal afectara a las conexiones de los paneles solares y la corrosion, no lo veo..........

    • Claro, claro, por eso no se hacen puentes metálicos y por eso no se pasan conductos eléctricos y de telecomunicaciones por puentes.

      En lo de los animales, sí que puedes llevar algo de razón, pero no creo que empeore demasiado la situación actual en esos canales. A día de hoy ya existe ese problema, cuando entra un mamífero al canal ya no puede salir por la fuerte inclinación de las paredes.

      • Las conducciones electricas "por lo menos en españa" dan muchos problemas en pasos de canales (dobles camisas) y hay rampas cada x puntos kilometricos y incluso en el talud habia escalones pero estan en desuso por no hablar de la vegetación circundante a los canales.Pero españa no es Usa

  • La cantidad de sitos donde se pueden instalar placas fotovoltaicas.
    Bueno, donde se puede y donde se va a poder.

    En el futuro se podrán instalar paneles fotovoltaicos, en casi todos los sitios.
    En tejados, fachadas, estaciones de carga para transporte eléctrico, etc etc.

    No quiero pensar cuanta electricidad se producirá en el futuro, cuando los paneles sean más baratos y mas eficientes.

    Muy buena noticia.

    • Ya se pueden montar paneles en todos esos sitios, y actualmente los paneles ya son muy baratos. No es necesario esperar.

  • 5. El efecto "colateral" positivo de la repoblación de peces, por el agua mas fresca.
    6. Una carretera paralela para camiones y autobuses con pantógrafos.
    7. ?
    Salu2

    • Buenas, creo que lo de los peces no tiene sentido, empezando por el principio de que el agua de esos canales artificiales van destinados a consumo (ya sea potable o no) por lo que interesa que halla lo mínimo posible de materia orgánica en ellos, y sobretodo, aunque sea cierto que la sombra ayudaría a frenar el recalentamiento de las aguas también impediría la generación de nutrientes de las algas que privadas de luz solar no son capaces de realizar la fotosíntesis, por lo tanto: no algas, no peces

      • Gracias Adrian,
        aunque tengas toda la razón, hay varios modelos.
        El canal del rio Isar pasa por delante de mi casa, lleva los peces del rio y termina en 10 lagos artificiales. Antes de la central hidráulica hay rejas donde no pueden pasar.
        Después de 70 km vuelve mezclado con aguas residuales convertido en agua potable.
        El agua potable de Múnich no lleva cloro y ha superado la calidad de 70 aguas minerales embotelladas.
        P.D. Se me olvidó que el metano de las depuradoras alimenta la red eléctrica del sistema.
        Tengo un amigo ingeniero, que trabaja en el departamento químico de las instalaciones.
        Salu2

  • Para convertir un canal abierto, en un canal cerrado para reducir pérdidas por evaporación, no necesitas paneles solares.
    Mezclar churras y merinas no tiene sentido.
    Ahora vas y cierras un pantano con paneles solares. Par favar.

    • No, no se necesitan paneles solares, tienes razón.
      Pero la propuesta es ¿Y si los cerramos con paneles solares, y aprovechamos y, además de dar sombra al canal, producimos electricidad?

      Ya hay placas solares en pantanos para evitar la evaporación y producir electricidad....

    • ¿Qué no tiene sentido? Ahorras agua y generas electricidad, donde está el problema.

  • No sé hasta que punto puede ser beneficioso este tipo de proyectos (que lo es, supongo), no obstante, a pesar de que nos lo vendan como un proyecto con carácter ecologista; nada más lejos de la realidad, estos desgraciados han secado el rio Colorado (pedazo de rio) que tenía su desembocadura en el Golfo de California, digo bien; tenía porque ya no llega... en fin, para mi este tipo de políticas son un parche ante continuos despropósitos y una explotación del territorio sin límite.

    • Pd. lo dice alguien que tiene paneles fotovoltaicos en su cubierta, vamos, que no soy un detractor de esta fuente de energía, más bien, todo lo contrario.
      En los tejados no ocasionan ningún trastorno y proporcionan una segunda "piel" a la cubierta, que además es una superficie ya disponible.

  • Imagino que tendrá puntos a favor y en contra, como muchos de los comentarios anteriores que aquí se reflejan, se trataría en definitiva de valor unos y otros, sacar conclusiones y de superar los aspectos positivos a los que no lo son, pues actuar en consecuencia. Desde luego la idea de aprovechar infraestructuras existentes que ya han dejado su huella sobre el territorio y no seguir profundizando en ella no deja de tener un importante valor.

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